Focus issue

可持續發展表現掛鈎貸款 - 企業新寵兒 (Chinese Only)

Date of issue: 2019-10-16

為大眾所熟悉的綠色債券、綠色貸款,均要求企業把籌集得來的資金,投放於對環境帶來正面影響的綠色項目中,相反,可持續發展表現掛鈎貸款(Sustainability Linked Loan,下稱SLL)並不限制企業如何使用所得貸款,而是在過程中根據其可持續發展表現調整利率,希望以利率作為誘因,推動企業追求並達成更進取的可持續發展目標。據Bloomberg資料顯示,SLL由2018上半年的274億美元,大幅上升至2019上半年的438億美元。相比歐美市場,亞太區市場的SLL貸款額升幅及佔比尚是起步階段,但這項嶄露頭角的創新金融產品,或將成為金融市場的新寵兒。



助企業推動可持續發展
在今年4月,會德豐有限公司就簽訂了一筆總值20億港元與可持續發展表現掛鈎的5年期貸款;其後於7月,太古地產亦與東方匯理銀行達成協議,將一筆於2017年8月訂立的5億港元5年期循環貸款轉為SLL,成為業內的先驅。作為本地市場的先驅,太古地產財務董事龍雁儀直言,簽訂此筆SLL是太古地產「2030可持續發展策略」中提升經濟效益的重要元素。「太古地產今年簽訂SLL的決定,是源於公司尋求新的融資方式和營運更具可持續性業務的願望。由於利率因應公司的環境、社會及管治(ESG)表現下調,此舉將有直接帶動公司可持續發展表現的作用,同時亦可讓公司節省更多利息支出。」

龍雁儀續指,東方匯理銀行會根據兩大基準下調利率,分別是太古地產繼續獲納入道瓊斯可持續發展世界指數,以及其香港物業組合達到每年度減低能源耗用強度的目標。「將利率與可持續發展表現掛鈎,直接為我們提供經濟誘因,推動公司實踐有關標準,從而獲得利率寬減。」龍雁儀樂見,簽署SLL不僅是對太古地產於可持續發展領域的認可,亦有助公司達成部分「2030可持續發展策略」的關鍵績效目標。

銀行下調利率是一份承諾
此外,簽訂SLL亦象徵着銀行對於推動可持續發展的一份承諾。東方匯理銀行可持續銀行服務亞太區主管Dominique Duval指出,推出SSL是希望為企業客戶提供度身定制的融麻,推動他們可持續發展:「當企業達到目標,令社會、環境同時得益,作為銀行,我們願意提供一個更優惠的貸款利率,雖然賺少一點,但能夠換取企業在可持續發展方面走多一步。」
畢馬威會計師事務所合夥人(商業報告和企業可持續發展)吳柏年表示,現時已有足夠研究反映當企業在ESG方面表現良好,其管治水平亦會更為理想,壞帳的機會率亦會相應降低。
「從另一個角度來看,國際組織金融穩定委員會(Financial Stability Board)組成的氣候相關財務揭露工作小組(Task Force on Climate-Related Financial Disclosures)作出的建議要求企業披露與氣候變化相關的財務數據。因此,銀行、保險公司、借貸等,會否存在在由氣候變化所帶來的財務風險,在決定借貸或投資時,都會把ESG列入考慮因素,而SLL則可成為銀行管理有關氣候財務風險的工具。」
但是,與企業客戶洽談簽署SLL的時候,共同制訂可持續發展目標往往是一大挑戰,Dominique表示她和團隊往往需要與企業客戶討價還價:「一方面,我們希望企業可跳出comfort zone,訂立更進取的目標;另一方面,企業會傾向於制訂較易達成的目標,過程中我們便需要與客戶傾談,共同找到一個雙方都同意的目標。」Dominique續指,審視企業的可持續發展表現與相應下調的利率幅度,需要經複雜的計算,難以劃一標準釐定,惟她強調,企業所制訂的目標須合乎一定程度的水準才有意義。

可持續發展中的商機
觀望可持續發展表現掛鈎貸款未來的發展,吳柏年認為香港尚在起步的階段:「現時只有一綫的大型企業、領導市場的企業簽訂SLL。若要SLL普及,我認為最重要是讓企業看到商機,意識到這是一個可以減低借貸成本的機會。」
Dominique亦樂見愈來愈多企業客戶對此感興趣,她預料未來SLL的普及,將推動銀行業加強對可持續發展的工作:「整個銀行業必然會提升對可持續發展的承諾,並形成一股新趨勢。」 龍雁儀則期望,政府能夠為業界提供誘因,例如提供稅務寬減,鼓勵企業在推動綠色金融方面走得更前。